拯救雪豹:干细胞生成一个璀璨的新希望 2018-11-06 02:18:01

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通过观察胚胎细胞,研究人员可以了解动物基因结构的基本问题以及它们在培育成年动物中所起的作用

这些信息对于保护至关重要

但是,当你正在研究的动物是雪豹时,收获这些细胞可能会非常困难

以前获得这些细胞的唯一方法是从雪豹胚胎中取出胚胎干细胞

但是,由于可行性,不育症,老年或动物死亡,濒危动物的配子(或精子和卵子)通常很难获得

由于这些困难,我们一直在从成年猫的细胞中产生干细胞样细胞 - “诱导多能干细胞”(iPSC)

这些细胞不仅可以回答有关动物发育的问题;他们可以帮助我们保护濒危物种

在小鼠和猪中,iPSC技术可以创建个体的所有细胞类型,包括配子,并且可以从几乎任何组织来源 - 甚至死亡动物 - 产生

对于濒临灭绝的物种,这将是非常宝贵的

许多濒危物种的遗传库是有限的,这导致近交衰退和相关问题

为了生成用于我们研究的iPSC,我们从名为Mangal的雪豹中采集了皮肤成纤维细胞 - 一种细胞

曼加尔患有癌症并被安乐死

当生成小鼠或人类iPSC时,研究人员通常使用四种干细胞基因

我们需要额外的干细胞基因,称为“Nanog”,从雪豹中产生iPSC

当我们强迫这五种基因表达时,它诱导成体皮肤细胞“重编程”成胚胎干细胞样细胞(iPSC)

我们分析了iPSC细胞以显示我们已成功重新编程它们并且它们可以成熟为多种细胞类型

这些细胞使我们能够了解雪豹的基本发育生物学

通过改进,我们相信iPSC将为有效的核转移(也称为克隆)提供供体细胞

这些细胞在小鼠体内被诱导成配子,特别是精子样细胞

翻译成雪豹将为这种濒临灭绝的物种提供独特的配子来源,尤其是(如我们所示)细胞可以从成年人身上获得

在小鼠中,iPSC已成功(尽管效率低下)与宿主胚胎组合以产生完整的个体

称为胚胎互补,可以操纵该过程以使iPSC产生完整的个体

将这种方法转化为濒危物种将构成保护的巨大突破

这也是我们的长期目标

显然,所有的研究,特别是对外来物种的研究,需要相当多的资金和动力,因此我们的进展将在很大程度上受到资金限制的影响

但是,我们确实有一项长期战略,我们将在资金和人员许可的情况下采取这种战略

将这一初步突破扩展到整个动物的产生将提供一种新的保护方法